Trastorno de pánico

Patologías más comunes

Definicion: 

El trastorno de pánico es un tipo de trastornos de ansiedad, que causa ataques de pánico. Estos son episodios donde las personas sienten repentinamente un temor incontrolable sin motivo aparente, con la sensación constante de que algo malo va a ocurrir1.

El trastorno de pánico es dos veces más común en mujeres que en hombres, y aunque es usual que se presente en adultos jóvenes (hasta los 25 años), también puede darse en niños y en personas de más edad. No se sabe con exactitud qué lo causa, pero pueden incidir factores genéticos, y también episodios de estrés2.

En promedio, un ataque de pánico alcanza su mayor punto a los 10 minutos, pero pueden durar más3. Pueden producirse en cualquier lugar y sin una causa aparente, aunque es usual que se den en ambientes cerrados, o cuando hay algún tipo de amenaza (un viaje en auto o en avión, por ejemplo)4

Las personas con trastornos del pánico, pueden después tener un temor constante a repetir un ataque, por lo que además evitan lugares donde sufrieron un ataque. En caso que no se atienda a tiempo o correctamente, este problema puede agregar otro trastorno ansioso, la agorafobia, el que se define como el temor a estar en lugares o situaciones desde donde escapar puede ser difícil. Estas situaciones son evitadas o soportadas con una gran angustia, y una necesidad del paciente de estar acompañado.5

Por sus síntomas, los ataques también pueden confundirse con otro tipo de problemas, como un ataque cardíaco.

 
Sintomas: 

Algunos síntomas que se pueden presentar, son:

  • Molestia o dolor torácico
  • Mareo
  • Miedo a morir
  • Sensación de dificultad para respirar
  • Sudoración, escalofríos
  • Náuseas y malestar estomacal
  • Entumecimiento u hormigueo en manos, pies o cara
  • Palpitaciones o frecuencia cardíaca rápida
Tratamiento: 

El trastorno de pánico tiene tratamiento, y con un buen diagnóstico para los pacientes, quienes después pueden retomar una vida normal. Este incluye psicoterapia y en caso de ser necesario, medicamentos que la apoyen.

Para estos casos, se utiliza un tipo de psicoterapia llamado terapia de comportamiento cognitivo6,7, que permitirá al paciente reconocer cuándo está sufriendo un ataque de pánico, y aprender a controlar ciertas variables para disminuir la sensación de indefensión, característica de este trastorno. También le ayudará a identificar las situaciones de estrés, y algunas que anteriormente hayan gatillado un ataque de pánico.

Los medicamentos que se utilizan incluyen diferentes tipos de antidepresivos, incluyendo los ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina); o los ISRN (inhibidores de la recaptación de la norepinefrina). En algunos casos se pueden utilizar benzodiacepinas, por períodos cortos.8

 
Tips: 

Quienes hayan sufrido algún ataque de pánico, o estén bajo tratamiento para manejar este trastorno, deberían:

  • Evitar el alcohol y la cafeína
  • Ordenar los horarios y comidas
  • Dormir lo suficiente para descansar bien
  • Hacer ejercicio regularmente9
 

1.- Trastorno de pánico. Midline Plus. Revisado en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/panicdisorder.html

2.- Trastorno de pánico. Midline Plus. Revisado en:http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000924.htm

3.- Panic disorder. Causes. National institute of mental health. Revisado en: http://www.nimh.nih.gov/health/topics/panic-disorder/index.shtml

4.- Trastorno de pánico. Midline Plus. Revisado en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000924.htm

5.- Cognitive behavioral therapy in anxiety disorders: current state of the evidence. PMC. Revisado en: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3263389/

6.- Panic disorder. Causes. National institute of mental health. Revisado en: http://www.nimh.nih.gov/health/topics/panic-disorder/index.shtml

7.- Cognitive behavioral therapy in anxiety disorders: current state of the evidence. PMC. Revisado en: http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3263389/

8.- Trastorno de pánico. Midline Plus. Revisado en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000924.htm

9.- Trastorno de pánico. Midline Plus. Revisado en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/spanish/ency/article/000924.htm

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